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Consejos para comprar una bicicleta de gravel

Bicicleta Gravel

Quizás hace tiempo que estás pensando en comprar una bicicleta de gravel. Llevas mucho tiempo viendo novedades, ojeando las web de los distintos fabricantes e incluso escudriñando foros y opiniones de usuarios. Solo has tener en cuenta los siguientes consejos que te doy, como usuario y profesional, para elegir tu primera o definitiva gravel bike:

La geometría. A día de hoy, como en todos los sectores de ciclismo, el de las bicicletas gravel esta empezando a segmentarse. No es lo mismo una gravel bike pensada para salidas de varios días o bikepacking que una bici destinada a salidas ultrarrápidas. Una bicicleta para bikepacking debe tener anclajes por todo su cuadro para colgar bolsas y accesorios, mientras que las llamadas «fast» gravel solo disponen de soportes para un par de porta bidones. Un ejemplo de este tipo de bicis puede ser la Ridley Kanzo Fast. Aunque vamos a la geometría que es lo que nos interesa: una bici tranquila tiene un ángulo de dirección lanzado ( alrededor de 69 o 70 grados) y una bici rápida tiene un ángulo de dirección mas vertical (71 o 72 grados). En cuanto a la altura del pedalier, una bicicleta gravel aero o rápida es mas alta como en una ciclocross. Una gravel para bikepacking es mas baja de pedalier para ser mas manejable y pasar por esos obstáculos inesperados con seguridad y gran maniobrabilidad. Así mismo, una bici pensada para largas distancias sin compromiso de tiempos es mas larga de vainas, ganando en comodidad. En resumen: una gravel bike para bikepacking tiene una geometría mas cercana (que no igual) a una mountain bike, mientras una fast gravel se parece mas a una ciclocross.

Ridley Kanzo Fast
Ridley Kanzo Fast, una bicicleta para gravel rápido.

El paso de rueda. Si tu bicicleta es muy polivalente, es decir, es rápida pero también te permite hacer salidas de varios días sin machacarte, por ejemplo la Kona Libre (aluminio o carbono hasta 50c), la convertirás en una cosa u otra dependiendo del modelo de cubiertas que le pongas. La suspensión en esta bicis brilla por su ausencia por lo que la anchura del neumático será la que nos haga absorber las irregularidades del terreno pero…. si tiene limitación de montaje de cubiertas…… Hay modelos que están limitados a paso de rueda bastante estrecho (Orbea Terra con 40c máximo por ejemplo) pero eso no significa que sean bicicletas rápidas. Aunque una cosa es cierta, puede que no necesites mucho paso de rueda en tu cuadro si solo te dedicas a hacer vías verdes en buen estado y asfalto, pero también es cierto, que es una limitación.

Kona Libre
Kona Libre, una bici de gravel polivalente.

El material del cuadro. Esto es casi mas una cuestión de gusto que de necesidad. El gravel bike es un tipo de ciclismo que para unos significa vuelta a los origines y es por ello que la demanda de cuadros de acero está disparada. Diría que es la única especialidad de ciclismo que actualmente tiene demanda de cuadros de acero. ¿porque? además de lo que os acabo de contar, tiene que ver con la comodidad. Un cuadro de acero es más cómodo y absorbe mejor las irregularidades de terreno debido a sus deformaciones controladas. Esto quiero decir que el acero se deforma y vuelve a su forma original con gran facilidad (deformación elástica). Últimamente también está existiendo demanda de cuadros de titanio aunque su alto precio hace que no exista un gran mercado. Las cualidades del titanio son parecidas a las del acero pero hay sumarle la ventaja del peso y la nula corrosión que puede sufrir. En gamas altas vemos el uso del carbono y cuando digo en gamas altas es porque creo que hay muchos fabricantes que ofrecen carbono a precio de aluminio, pero nunca llegan a certificarte que es carbono……o la calidad del mismo. Existen bicicletas gravel baratas como por ejemplo la Marin Nicasio que a partir de un indestructible cuadro de acero y un grupo Shimano pueden demostrar la versatilidad de un cuadro de acero

Marin Nicasio
Marin Nicasio con cuadro de acero.

El grupo y transmisión. Para gustos colores, así es como defino este punto. Existen grupos específicos para gravel como la gama GRX (400, 600 u 800) de Shimano, el nuevo AXS XPLR de Sram o el fantástico Ekar de Campagnolo. Esto depende mas de tu gusto y tu presupuesto. Suavidad de Shimano, tecnología electrónica e inalámbrica de Sram o la exactitud y diseño de Campagnolo serán prácticamente las tres opciones mas reseñables del mercado aunque existe alguna otra como la española Rotor, aunque su precio y poca versatilidad la descarta en montajes de serie que es como prácticamente todos accedemos a unos de estos grupos. Dejando a un lado esta elección de grupo, ya que normalmente como digo, viene condicionada por el presupuesto y el modelo de gravel bike elegida pasamos al tema de los desarrollos y aunque surge otra eterna duda: uno o dos platos.

De lejos queda demostrada la versatilidad del doble plato e incluso el triple plata en bicis para grandes viajes como la Kona Sutra SE de 2022 aunque también queda muy bien demostrada la sencillez de un grupo monoplato como por ejemplo el Shimano GRX de la Kona Libre CR DL de 2022 por no alejarnos mucho de nuestra marca fetiche. En cuanto al numero de dientes de los platos lo mas habitual en grupo monoplato y que prácticamente nos servirá para todo tipo de terrenos es el plato de 40 dientes. Si piensa en que te puede faltar desarrollo por ejemplo en un grupo de 11 velocidades, yo personalmente uso un casette Leonardi General Lee con un piñón pequeño de 9 dientes y uno grande de 45…. ni por arriba ni por abajo hay problemas con esta combinación.

Kona Sutra SE 2022
Kona Sutra SE 2022 con 3 platos ideal para bike packing.

Espero poder haber ayudado a todos aquellos que tenéis dudas y que no os acabáis de decidir por una bici de gravel o por otra.

Para mi, tal y como aconsejo a mis amigos, lo mas importante a la hora de comprar una bicicleta de gravel es el paso de rueda y la geometría destinada a la mayoría de uso que le vamos a dar.

1 Comentario

  1. Buenas noches. Me ha surgido la inquietud por el tema gravel. De hecho hace escaso 1 año compré una GT 700 Carbon Expert. Tengo muchas espectativas.

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